El hibisco - Muina
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El hibisco

El hibisco, Hibiscus Rosa-Sinensis, es un arbusto perenne perteneciente a la familia de las malváceas. Su fama se debe a sus flores vistosas y de gran tamaño, y se le conoce comúnmente como malva rosa, flor del beso o rosa china.

HibiscoLas hojas son entre ovaladas y puntiagudas, con márgenes dentados o lobulados. Las flores son llamativas y están formadas por cinco o más pétalos. Adquieren colores blancos, rosas, rojos, anaranjados, melocotón, amarillos y morados. En algunos casos la pigmentación de la flor va cambiando con la edad, de tonos más claros a oscuros o viceversa.

Dependiendo del clima o la zona donde se encuentre la planta, la floración será más duradera. Así, en climas tropicales y subtropicales la planta florecerá durante todo el año.

El hibisco es una planta que goza de gran importancia en la cocina y la amplia variedad de especies que la componen hace que en cada rincón del mundo se le dé un uso diferente. Se utilizan las hojas de algunas especies para  la elaboración de tés y las flores se consumen junto a otros vegetales, y se usan en la elaboración de bebidas, mermeladas, sorbetes y helados…

La variedad rosa de Jamaica o rosella es originaria de África y es una de las más utilizadas en la cocina, con verduras y para elaborar infusiones de hierbas y mermeladas. Una de las infusiones más conocidas que se elaboran con esta planta es ‘sahel’ o ‘agua de Jamaica’, que acompaña a la comida en las celebraciones.

Los cálices rojos de esta variedad se exportan a Estados Unidos y Europa, donde se utilizan como colorantes alimenticios y también pueden encontrarse en jarabes. Sus hojas verdes se utilizan como una versión picante de las espinacas y con ellas se elaboran platos de pescado y arroz como el ‘thieboudienne’ de Senegal.

HibiscoEn algunas regiones de India, las hojas de la rosa de Jamaica se mezclan con chiles verdes, sal y un poco de ajo para preparar una salsa picante que los agricultores consumen junto con un pan plano. Otro plato típico en India es el llamado ‘gongurapacchadi’, descrito como el rey de todos los alimentos de Andhra, para que el que se utilizan hojas fritas de esta planta mezcladas con una pasta de chiles rojos y especias.

En Birmania, a estas hojas se las conoce literalmente como “hoja amarga encendida” y es quizás la verdura más popular y consumida de la zona. Se fríen las hojas con ajo, gambas y chile verde, o cocinado con pescado. También se utiliza para la elaboración de sopas y  son la base del tradicional ‘chin baungkyaw’.

En Filipinas, se utilizan las hojas y las flores para aportar acidez a guisos de pollo, y en Mali se cocina lentamente junto a arroz y cordero.

También se ha utilizado tradicionalmente esta variedad de hibisco para realizar mermeladas en Nigeria. Para que las pectinas actúen se añaden los brotes interiores de las flores. Es de un sabor similar a la mermelada de ciruela, aunque más ácida.

Otras especies también son utilizadas como colorantes alimenticios. En Malasia se utiliza para dar color a gelatinas de agar-agar, vegetales cocinados, rodajas de piña y otras frutas, y también al toddy, una especie de vino a base de diferentes especies de árboles palmeros, que en castellano se denomina tuba.

HibiscoEl hibisco seco es comestible y está considerado como manjar en algunas zonas de México, donde se preparan no solo infusiones sino que también se emplea en la elaboración de  flanes, ensaladas o sopas. También se utiliza para la preparación de tacos, denominados tacos de Jamaica, y también para la elaboración de enchiladas.

La especie HibiscussuratensisLinn o Hibiscusaculeatus G. Don se utiliza en Filipinas como un ingrediente agriado para casi todos los menús locales y vegetales. La especie se conoce popularmente como labog y es ingrediente esencial de la nativa sopa de pollo.

Otra especie muy utilizada en la cocina es la Hibiscus rosa-sinensis, también llamado hibisco chino o hibisco hawaiano, y se utilizan sus flores en bebidas y para la elaboración de ensaladas en las islas del Pacífico.

El hibisco de arándano, Hibiscusacetosella, es conocido principalmente por sus hojas jóvenes ligeramente amargas o  de una acidez agradable, que se utilizan en pequeñas cantidades como vegetales, ya sean crudos o cocidos, en ensaladas y salteados. Las flores aportan color a bebidas como infusiones, refrescos…

En Indonesia, la variedad Hibiscustiliaceus se utiliza para fermentar el tempeh. La parte inferior de las hojas está cubierta por pequeños pelos a los que se puede adherir el moho Rhizopusoligosporus en estado silvestre. La soja se prensa en la hoja y se almacena. La fermentación da como resultado el tempeh.

Foie grass, pera, jengibre e hibisco

Tradicionalmente y culturalmente, el hibisco goza de un alto valor simbólico sobre todo en regiones tropicales. Es un símbolo nacional en Haití, Corea del Sur y Malasia. En India se relaciona con esta flor a la diosa hindú Kali y se incluyen en ofrendas hacia esta diosa y también al dios Ghanesa. En China, a la ciudad de Chengdu se la conoce como ciudad de los hibiscos.

En Filipinas los niños usan la planta del hibisco, localmente conocida como Breva a la brasa, menta e hibiscus_2gumamela, para crear  burbujas o pompas. Para ello, trituran las hojas y flores hasta crear un jugo pegajoso y utilizando los tallos huecos de la papaya sumergidas en la mezcla a modo  de pajitas son capaces de crear pompas.

También tiene gran importancia en Tahití y Hawái, donde además de ser la flor nacionalde este estado, se utiliza tradicionalmente entre las mujeres para diferenciar las que mantienen una relación de las que están
disponibles para comenzar una,  colocándose las flores sobre una oreja u otra. Se utiliza para hacer jugos e infusiones, lo combinamos con frutas para hacer helados y realizamos impregnaciones con raíces. También elaboramos un maridaje sin alcohol.

LA FICHA

Nombre científico: Hibiscus Rosa-SinensisFlan de manzana y canela con helado de hibiscus

Familia: Malvaceae

Variedades: Hibiscussabdariffa y Hibiscussabdariffa son las más utilizadas. También se usan Hibiscusacetosella, Hibiscus rosa-sinensis y elHibiscussuratensisLinn, o Hibiscusaculeatus G. Don.

Floración: En climas tropicales la floración se produce durante todo el año, pero en climas mediterráneos y atlánticos florecerá desde finales de verano a principios de otoño.

Origen: Originario de Asia y zonas tropicales se ha extendido a la mayoría de lugares del mundo.

Información nutricional: El hibisco se ha utilizado tradicionalmente como planta medicinal, debido a su función digestiva, estimulante hepático y renal. Está considerado como antioxidante por su contenido en antocianinas, que es más alto en flores con colores más oscuros.

Dato de interés: No se recomienda el uso de H. sabdariffa y H.rosa-sinensis durante el embarazo y lactancia.

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