La rosita de cacao
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La rosita de cacao

La rosita de cacao es conocida por sus flores blancas y fragantes que producen una especia aromática. Es un árbol floral bonito y exótico que se considera una especie extraña.

En la antigüedad la rosita de cacao era conocido con los nombres de poyomatli, Xochicacahualt o Cacacuaxotichl. El significado de estas palabras es ‘flor de cacao’, aunque no está botánicamente relacionada con este producto.

La rosita de cacao crece en un árbol de hoja perenne que nace junto a los arroyos de regiones cálidas. Crece de manera natural en las selvas altas perennifolias de los estados mexicanos de Veracruz, Oaxaca, Chiapas, Quintana Roo y Tabasco.

rosita de cacao

El árbol puede alcanzar entre los 25-30 metros de altura y las hojas tienen entre 30 y 40 centímetros de longitud. El color de las hojas es verde y los pétalos de la flor son de color blanco, aunque al marchitarse se vuelven rojizas. El pedúnculo es normalmente verde, al igual que el cáliz. La planta requiere de gran humedad en el suelo y su crecimiento es relativamente lento.

Las flores secas permanecen con la fragancia durante años, tanto es así que se han hallado en criptas estas flores aún fragantes. Esta característica dio a la planta otro nombre: árbol de funeral. Las flores también se utilizan en la producción de perfumes.

Toda la flor del árbol de rosita de cacao es comestible. Su alto contenido en glucosa, fructosa y sacarosa le dota de un sabor dulce y por eso se utiliza en bebidas de chocolate.

El estambre, pistilo y pétalos pueden ser fácilmente separados del sépalo y pueden comerse crudas. Tradicionalmente se come como un delicioso aperitivo similar a las palomitas de maíz e incluso se fuma con tabaco. También puede ser molido y añadido a las tabletas de chocolate caseras, postres e incluso al guacamole. En algunas localidades de Oaxaca y Veracruz, las hojas se usan para envolver tamales preparados con maíz, calabaza y frijol.

Actualmente la flor de rosita de cacao se utiliza para preparar la bebida tradicional ‘téjate’, elaborada con maíz y cacao, para darle sabor y aroma. Tomar esta bebida en ayunas es un buen remedio para la disentería y preparar la flor en té es recomendable para el malestar estomacal.

Helado de rosita de cacao, bizcocho de avellana y whisky

LA FICHA

Nombre científico: Quararibea funebris

Familia: Bombaceae

Historia y origen: La rosita de cacao es originaria de México, aunque también se puede encontrar en diferentes países de América del Sur.

Temporada: La floración se da de agosto a octubre y la maduración de las frutas, de septiembre a noviembre. La flor se colecta a lo largo del año, aunque la mayor producción se da de marzo a mayo y de julio a septiembre.

Valor nutricional: La flor contiene grandes cantidades de glucosa, fructosa y sacarosa, por lo que eran usadas como endulzantes en las bebidas tradicionales de la cultura zapoteca.

Dato de interés: Antiguamente, los nativos de la región mexicana de Oaxaca utilizaban la rosita de cacao para tratar la ansiedad, la fiebre y la tos. También utilizaban la planta para la conservación de los alimentos y cadáveres, y también para la pesca, ya que las maderas aromáticas de este árbol atraen a los peces.

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