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Pepino

Aunque el pepino es una verdura de temporada veraniega, no es extraño verlo en nuestros mercados a lo largo de todo el año y es que en la actualidad el pepino es uno de los alimentos más producidos a nivel mundial por encima de la cebolla, el tomate o la col.12819541814_f744afaa45_k

Fruto cuya principal peculiaridad es su alto contenido en agua, es un producto que tiene aportes vitamínicos muy beneficiosos para la salud y por ello gran parte de su cultivo está destinado a la industria farmacéutica y también a la cosmética.

Es una planta rastrera que trepa por zarcillos no ramificados. Es una verdura que necesita mucha humedad en su maduración y por esta razón los pepinos que se cultivan en un invernadero requieren mucho calor artificial y una humedad elevada.

Estos cultivos de invernadero están muy extendidos en el Reino Unido, son partenocarpios, es decir, los frutos se producen sin fecundación y para ello suelen o bien retirarles la flor masculina o proteger los invernaderos contra agentes polonizantes. Suelen ser de mayor tamaño y su sabor resulta un poco más amargo que los pepinos cultivados en el campo.

Los pepinos se suelen comer principalmente crudos pero también se pueden utilizar para hacer sopas triturándolos una vez salteados o hervidos. Su contenido en azúcar y vitaminas hace que sea muy interesante para que forme parte del menú saludable para toda la familia.

Muy habitual en nuestras casas, su principal forma de preparación es en ensalada, acompañado de lechuga, tomate, cebolla… esta elaboración sirve como entrante o como acompañamiento de un plato fuerte. Está presente en las recetas de verano gracias al frescor y el color verde vivo que lo caracterizan, lo encontramos en forma de lascas o rodajas y también como jugo o salsa como acompañante. También hay que remarcar su papel en el gazpacho en el que triturado con diferentes hortalizas y aliñado con aceite, vinagre y sal se sirve como refrescante a la hora del aperitivo o incluso como plato principal. Esta crema fría de verduras lleva también matices del pepino que lo hacen tan apreciado. Y para hacerlo más especial, se puede clarificar el gazpacho para obtener una infusión en frío con todos los aromas y sabores del producto. El resultado será un gazpacho translucido. Un concepto diferente con el que se puede sorprender.

Otra de las aplicaciones que se le puede dar al pepino es con contrastes dulces. A modo de ensalada se puede impregnar con otros vegetales y servirlo con  melón salteado aliñado con kéfir, cardamomo y pomelo.  Además del contraste de texturas, es un concepto que une sabores dulces, amargos, ácidos y salados. Una huerta veraniega con matices vegetales y mentolados muy refrescante.

También se puede cocinar el gazpacho a la brasa. Esta opción es perfecta como guarnición de los platos.

Los últimos años se está comercializando el pepino que proviene de Japón. Hay diferentes variedades en las que puede destacar uno que adquiere el nombre de pepino manzana porque llega a coger la forma y el tamaño de una manzana o una naranja.

Este producto, además de ser un aliado en ensaladas brinda la posibilidad de poder innovar y sorprender en elaboraciones en las que se busquen contrastes agridulces. Una explosión de sabores unida a la inconfundible textura crocante que todo asociamos a éste vegetal, el pepino.

Sugerencia

Pepino encurtido

Para preparar un encurtido en casa se puede elaborar un almíbar (hirviendo la misma proporción de agua y azúcar) utilizando menta, cayena, anís estrellado y unas gotas de vinagre de manzana.

Para el encurtido se cortan los pepinos en rodajas de medio centímetro de grosor y se introducen en el almíbar que hemos preparado.

Esta receta permite disfrutar de los pepinos con toques agridulces muy agradables y refrescantes.

Ficha técnica

Nombre científico: Cucumis sativus

Familia: cucurbitáceas

Historia y Origen

Su origen se encuentra en la India. Y aunque se conoce su existencia desde hace tres mil años, se cree que las civilizaciones griegas y romanas ya lo conocían y cultivaban.

Entre los siglos VI y VII diferentes fuentes sitúan el consumo del pepino en el noroeste del Mar Mediterráneo y en la península ibérica no se conoce su existencia hasta casi el siglo IX. Los colonizadores fueron los que exportaron el pepino a las tierras americanas donde hoy en día es un alimento muy consumido principalmente encurtido.

Temporada 

Hoy en día el pepino se cultiva durante todo el año aunque es un vegetal que necesita mucha humedad para su maduración. Su temporada idónea, sin embargo, es el mes de Junio.

Valor nutritivo:

Es el alimento que mayor proporción de agua contiene. Casi un 96% de esta verdura es agua. Por esta razón, la cantidad calórica y de hidratos del pepino es casi insignificante.

Aporta vitaminas A, E, C y B1, B2 y B3 del grupo B.  En cuanto a minerales se puede destacar el potasio, que aunque no contiene en grandes cantidades ayuda en la regulación de la actividad muscular y el impulso nervioso.

Además del potasio, es un aporte de fosforo, magnesio y calcio aunque en cantidades muy discretas.

Tamaño

Según su maduración y la cantidad de agua que vaya absorbiendo, se recolectan pepinos de diferente tamaño para cada tipo de consumo:

Pepinillo: se recolecta en 2-3 meses y su tamaño suele rondar los 5-12cm. Principalmente se consume encurtido.

Pepino: su maduración dura hasta los 4 meses y el tamaño que alcanza es de 15 a 20cm. Se destina para uso como verdura fresca.

Dato de interés

Gracias a su aporte de vitaminas B y C, beneficiosa para prevenir la oxidación, su uso en la cosmética está muy extendido en tratamientos para la hidratación y blanquear de la piel o  mascarillas.

 

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